Topeka now forgiving house loans made to help lower-income neighborhoods

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Existe toda una vida de recuerdos en la casa donde Kristin Miller creció en el vecindario Hello-Crest West del sureste de Topeka.

Miller, una madre soltera de 39 años, cube que estaba pasando por un divorcio cuando compró la casa en 2014 de la herencia de su difunto padre, Richard Miller. Quería evitar que los “señores de los barrios marginales” la compraran.

“Perdí a mi papá, me divorcié y perdí mi trabajo, todo en el mismo período de nueve o diez meses”, dijo Miller.

Luego, a fines de 2017, Miller se encontró enfrentando costos de reparación de viviendas que no podía cubrir.

Afortunadamente, dijo, fue aceptada en un programa a través del cual la división de servicios de vivienda de la ciudad presta dinero a propietarios de viviendas en vecindarios de bajos ingresos para que realicen trabajos necesarios.

“Al ser una madre soltera con cuatro hijos, no podía permitirme hacer todas las reparaciones necesarias”, dijo Miller, quien dijo que su trabajo en el Distrito Escolar Unificado 501 de Topeka “no paga mucho”.

Poco después de ser aceptada en el programa, dijo Miller, se enteró de que se necesitaba una nueva línea de alcantarillado para su casa.

La ciudad acordó prestarle dinero para pagar eso también, diciendo que ella sería responsable de pagar el gravamen cada vez que dejara de ser dueña de la casa.

Miller recibió recientemente una grata sorpresa cuando la ciudad accedió a perdonar el préstamo a ella y a otras personas que tienen gravámenes pendientes a través del programa, siempre que permanezcan en su hogar cinco años después de recibir el préstamo.

El acuerdo requiere que la ciudad perdone el gravamen pendiente de Miller, que asciende a más de $25,000, si ella se queda en su casa durante todo el período de cinco años después de que la sacó, le dijo a The Capital-Journal la semana pasada.

“A fines de noviembre, mi préstamo será perdonado por completo”, dijo. “No debo nada, y nunca pagué nada, pero hice todas estas reparaciones en la casa”.

Los propietarios de viviendas ahora pueden haber liberado el gravamen

Miller se encuentra entre los que se benefician de un nuevo programa de liberación de gravamen a través del cual los propietarios de viviendas que tienen un gravamen precise con la división de servicios de vivienda de la ciudad ahora pueden liberar ese gravamen, dijo Gretchen Spiker, directora de comunicaciones de la ciudad.

“Durante los últimos 40 años, la ciudad ha proporcionado miles de préstamos de rehabilitación a los ciudadanos”, dijo Spiker la semana pasada. “Después de que la ciudad completó la rehabilitación, se colocó un gravamen sobre la propiedad, con una condonación parcial después de un período de tiempo”.

Miller dijo que ella habría sido responsable de cubrir un gravamen que totalizó más de $25,000, incluidos los intereses, siempre y cuando dejara de ser propietaria de su casa.

Pero la ciudad, a partir del 9 de noviembre, inició un programa de liberación de gravámenes a través del cual el 100% de sus préstamos que están actualmente vigentes serán perdonados si el propietario está de acuerdo y se queda en la casa por lo menos cinco años, dijo Spiker.

En consecuencia, todo el gravamen de Miller se liberará una vez que finalice ese período de cinco años a fines de noviembre, dijo.

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Hasta la fecha, la ciudad ha realizado más de 80 liberaciones, lo que ha ayudado a devolver casi $300,000 a los hogares de bajos ingresos, dijo Spiker.

Todavía se están procesando otras liberaciones potenciales, dijo.

Aquellos que tienen un gravamen precise con la división de servicios de vivienda de la ciudad calificarán para el programa de liberación de gravamen, dijo Spiker. La nueva política también se aplicará a futuros préstamos de rehabilitación, dijo.

Los gravámenes de más de $25,000 que tenía Kristin Miller son raros y se encuentran entre los más altos para el programa involucrado, dijo Spiker.

“Algunas de las liberaciones son por gravámenes de $2,000”, dijo.

Transfer permite a los propietarios usar su propio dinero

“Al eliminar el gravamen sobre la propiedad, estamos permitiendo que las personas puedan realizar mejoras en su propiedad utilizando sus propios fondos”, dijo Corrie Wright, directora de la división de servicios de vivienda de la ciudad. “Esto period algo que habíamos estado buscando. por algún tiempo, y estoy emocionado de que se haga realidad”.

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Wright pidió a aquellos que tienen preguntas sobre el programa, o que quieren ver si califican para la liberación de un gravamen, que llamen a la división de servicios de vivienda de la ciudad al 785-368-3711.

Miller dijo que la presencia del programa de la ciudad aumenta su confianza en la voluntad de la ciudad de tomar medidas para ayudar a Hello-Crest West.

“Es una excelente manera de reparar su casa de forma gratuita”, dijo, y agregó que algunas personas no usan el programa porque no son propietarios o no saben sobre él.

‘Suficiente para sobrevivir pero no para prosperar’

Miller ahora tiene cinco hijos, cuatro de los cuales aún viven con ella.

Dijo que en el pasado se sintió frustrada porque las entidades gubernamentales tendían a proporcionar cupones de alimentos y almuerzos free of charge a las personas que no trabajaban, pero no brindaban asistencia a las personas trabajadoras que estaban “en la cúspide” y ganaban “lo suficiente para sobrevivir, pero no para prosperar.”

La voluntad de la ciudad de prestar dinero para ayudar a los residentes aumenta la confianza de Miller de que se preocupa por los trabajadores pobres, dijo.

“Creo que la ciudad lo está intentando, y creo que los programas que ha puesto en marcha para ayudar realmente están ayudando”, dijo.

Miller también siente una renovada confianza en el futuro del vecindario de Hello-Crest y ha aumentado levemente el tamaño de su casa allí, dijo.

Hello-Crest West vio “un montón” de tiroteos en los dos años posteriores a que Miller se mudó allí en 2014, y se preguntó “cuánto tiempo más podemos hacer esto”, dijo.

Sin embargo, la policía de Topeka ha estado cada vez más presente en el vecindario, lo que incluye mantener una mayor presencia policial que la hace sentir más segura allí, dijo Miller.

“Simplemente creo que han hecho un gran trabajo”, dijo.

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