New Mexico landlords tried to evict almost 200 households whose rental help functions have been pending

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A principios de 2021, las clínicas médicas de Albuquerque estaban tan abrumadas por la pandemia que Deidra Alldredge no pudo programar una cita con el médico para renovar una receta de insulina. Su diabetes empeoró. Se sintió mareada y con náuseas, y apenas podía ver o pensar con claridad. Incapaz de fichar por su trabajo como agente de servicio al cliente telefónico para un banco, la mujer de 54 años fue despedida en febrero.

Sin ingresos, se atrasó en el pago del alquiler. Cuando llegó el 1 de abril, no tenía los $ 695 para su apartamento de una habitación en el noreste de Albuquerque. Unos días después, encontró un aviso pegado a su puerta: si no pagaba el alquiler en tres días, el propietario la desalojaría.

“Mi vida se estaba saliendo de management y no sabía cómo detenerla”, dijo Alldredge.

Esta historia apareció originalmente en Searchlight New Mexico y se vuelve a publicar con permiso.

Ella buscó ayuda, investigó en línea y llamó a amigos y compañeros feligreses, y decidió solicitar el programa estatal de asistencia para el alquiler COVID-19. Fue parte de una iniciativa nacional de $ 25 mil millones, con $ 200 millones asignados a Nuevo México, para ayudar a los inquilinos a pagar el alquiler y evitar que los desalojen. Las solicitudes se abrieron el 5 de abril y Alldredge presentó la suya al día siguiente.

Pero menos de dos semanas después de que presentó la solicitud, el propietario trató de desalojarla de todos modos.

Según un análisis de Searchlight New Mexico de los datos de asistencia para el alquiler y los registros judiciales, los propietarios buscaron desalojar al menos a 191 inquilinos mientras estaban en el proceso de solicitar asistencia entre abril y noviembre de este año.

En cada caso, la solicitud de desalojo ocurrió después de que el inquilino solicitó asistencia para el alquiler, pero antes de que llegaran los fondos. Y en cada uno de esos casos, los registros judiciales muestran que la única razón del propietario para presentar el desalojo fue no pagar el alquiler. Los datos muestran que el estado finalmente envió el dinero al propietario o al inquilino.

“Es tan frustrante pensar en lo fácil que fue evitarlo”, dijo Serge Martínez, profesor de derecho de la Universidad de Nuevo México que se especializa en vivienda. “En un caso donde [someone] solicitó el dinero, está en camino, sabemos que el estado lo tiene y solo estamos esperando una determinación, para luego presentar una demanda. … Estaba jurando frustrado mientras lo pienso “.

Searchlight habló con más de una docena de inquilinos cuyos propietarios intentaron desalojarlos mientras sus solicitudes de asistencia para el alquiler estaban pendientes. Algunos inquilinos agradecieron la ayuda financiera, incluso cuando llegó tarde, porque resolvió la deuda pendiente. Otros se sintieron frustrados por el hecho de que se tardara tanto en obtener los fondos.

Al propietario de Alldredge, Casa del Verde Residences, le resultó relativamente fácil sacarla de su apartamento. Al principio, intentaron desalojarla por falta de pago. Al last, simplemente optaron por no renovar su contrato de arrendamiento, que expira a fines de mayo, según los registros judiciales.

El administrador del apartamento, que presentó la queja por el propietario, se negó a comentar y refirió a Searchlight a The Neiders Firm, una firma de inversión inmobiliaria que incluye a Casa del Verde como una propiedad en su sitio internet. La compañía no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Alldredge dijo que se mudó el 7 de junio. El 8 de junio, el estado envió $ 2,030 al propietario, según muestran los registros.

Durante más de un mes, pasó de un resort a otro para estadías prolongadas hasta que encontró un lugar para vivir en el corazón del distrito internacional de Albuquerque. Dijo que está rodeada de crimen y drogas.

“No puedo alquilar nada más”, dijo. “El daño que me ha hecho aún continúa. Ese récord estará ahí para siempre “.

Suceden hipo

La mayoría de los 191 inquilinos identificados por Searchlight, como Alldredge, nunca fueron desalojados por orden judicial; En cambio, 131 de los casos fueron desestimados, con sentencias contra el inquilino emitidas en 53. En la mayoría de esos casos, los inquilinos no fueron desalojados por la fuerza, incluso si recibieron una orden judicial para mudarse. Las protecciones estatales y federales promulgadas durante la pandemia reducen la capacidad de los tribunales y las fuerzas del orden para expulsar físicamente a los inquilinos por no pagar el alquiler.

Aún así, la mera presencia de una solicitud de desalojo puede dificultar que los inquilinos encuentren una vivienda en el futuro, según los defensores de la vivienda y los abogados, y actualmente no hay forma de borrar o sellar los registros de desalojo en Nuevo México.

A la mayoría de los inquilinos les fue bien con el programa estatal de asistencia para el alquiler, que es supervisado por el Departamento de Finanzas y Administración. Según Donnie Quintana, director del programa, permitió que más de 20.500 hogares pagaran el alquiler atrasado y evitaran el desalojo.

“Si bien DFA no tiene la autoridad para detener los desalojos en Nuevo México, continuamos trabajando con expertos legales en desalojos para ayudar a la mayor cantidad posible de nuevos mexicanos que enfrentan desalojos”, dijo Quintana por correo electrónico.

El programa de DFA cubre todo Nuevo México excepto el condado de Dona Ana y las áreas del condado de Bernalillo fuera de Albuquerque, que tienen sus propios programas de asistencia para el alquiler. El análisis de Searchlight solo incluye datos de DFA.

A nivel nacional, existen pocas investigaciones que comparen las adjudicaciones de asistencia para el alquiler con los datos de desalojo, dijeron los expertos a Searchlight. Los datos sobre desalojos son difíciles de obtener, organizar y analizar. El dinero de asistencia para el alquiler de COVID-19 se distribuye en más de 400 programas estatales, tribales, territoriales y locales diferentes, sin un seguimiento centralizado de las adjudicaciones individuales.

“Hacer esa conexión entre los propietarios que realmente están recibiendo [rental assistance] y lo que sucede en términos de desalojos en esos edificios después, eso aún no se ha hecho ”, dijo Peter Hepburn, investigador del Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton, que ha estado estudiando los desalojos en todo el país desde 2018.

Entre el 1 de abril y el 31 de octubre, Nuevo México emitió alrededor de 12,200 pagos de asistencia para el alquiler además de premios por servicios públicos y otros gastos, según los datos. A fines de noviembre, había distribuido casi $ 72 millones. Los condados de Bernalillo y Doña Ana enviaron $ 7.6 millones adicionales.

Hepburn dijo que el desempeño se refleja positivamente en la efectividad del programa de Nuevo México. “Si una fracción muy pequeña de los propietarios están persiguiendo casos de desalojo simultáneamente, tal vez sea una buena señal”, dijo.

María Griego, directora del Equipo de Equidad Económica del Centro de Derecho y Pobreza de Nuevo México, estuvo de acuerdo. “Están trabajando duro para sacar este dinero, y se está saliendo”, dijo. “Pero necesitamos más salvaguardas para asegurar que no solo se pague el alquiler, sino que los inquilinos estén protegidos y que estos contratiempos no conduzcan a un desalojo en su registro que no debería estar allí”.

Ese contratiempo le sucedió a Julissa Bustillos, de 31 años, que vive con su hijo de 10 años en Marbella Residences en el noroeste de Albuquerque. Bustillos trabaja como asistente de oficina y supervisora ​​de programas de prekínder en una guardería, y su lugar de trabajo cerraba con frecuencia debido a la exposición al COVID-19. Esto redujo sus ingresos mensuales casi a la mitad, dijo.

Cuando Bustillos solicitó asistencia para el alquiler a mediados de julio, dijo que le informó al propietario. El 23 de agosto, el propietario acudió a los tribunales para intentar desalojarla.

Los fondos, un poco más de $ 3,500, se enviaron siete días después, el 30 de agosto, y el caso fue desestimado.

“No tengo antecedentes penales ni nada. Estaba nerviosa por la cancha y estresada ”, dijo. “Hice todo lo que pude y aún así se presentó”.

Un asistente de oficina que contestó el teléfono en Marbella refirió a Searchlight a un gerente regional que no respondió.

Bustillos tuvo suerte. Incluso cuando los propietarios reciben una renta atrasada, no están obligados a abandonar un caso, dijeron los abogados a Searchlight.

“El propietario no tiene la obligación de detener el desalojo, incluso si usted paga el alquiler”, dijo Martínez.

Dos legisladores del estado de Nuevo México planean presentar un proyecto de ley en la sesión de 2022 que cambiaría esa dinámica. Según la propuesta, si el inquilino paga su alquiler dentro de las tres semanas posteriores a la orden del juez, el caso sería desestimado. En la última sesión legislativa ordinaria se presentó un proyecto de ley con esa disposición. Murió en comité.

¿Es usted un inquilino que tiene dificultades para pagar el alquiler?

Puede solicitar asistencia para el alquiler aquí. Las personas que se postularon sin éxito antes pueden postularse nuevamente, dicen los defensores.

Durante la pandemia, muchas personas perdieron viviendas seguras. Si no tiene hogar, llame o envíe un mensaje de texto a estos números para obtener ayuda. Lo conectarán a una línea directa administrada por la Coalición de Nuevo México para Acabar con las Personas sin Hogar:

En Albuquerque:

Llame al 505-768-HELP

En el resto del estado:

Llame al 505-772-0547

Searchlight New Mexico es una organización de noticias no partidista y sin fines de lucro dedicada al periodismo de investigación en Nuevo México.

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