Has Virginia finished sufficient to finish housing discrimination?

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En medio de la frenética oleada de legislación que propusieron los demócratas al tomar el management de todas las ramas del gobierno estatal de Virginia en 2020, un sorprendente parte de las facturas se dedicaron a poner fin a la discriminación en la vivienda.

Las personas LGBTQ +, los veteranos y los que pagan el alquiler en parte con vales de elección de vivienda u otra forma de asistencia gubernamental fueron consagradas en julio de ese año como “clases protegidas” – grupos demográficos que el Ley de Vivienda Justa de Virginia prohíbe explícitamente que los propietarios discriminen. Casi un año y medio después, el número de casos de vivienda justa del fiscal normal se ha cuadruplicado, pero ¿Virginia ha hecho lo suficiente para terminar con la discriminación?

El propósito de las protecciones

Todos los estadounidenses tienen derecho a un nivel básico de protección contra la discriminación en la vivienda según la Ley federal de vivienda justa, que establece siete clases protegidas en todo el país: raza, coloration, religión, origen nacional, discapacidad, estado acquainted y sexo (que las administraciones demócratas recientes han afirmado de manera inherente incluye orientación sexual e identidad de género). Citando las muchas lagunas en esa lista, algunos estados han consagrado clases protegidas adicionales. Por ejemplo, Virginia ha extendido durante mucho tiempo la protección contra la discriminación a las personas mayores de 55 años en función de su edad.

En 2020, la Asamblea Common agregó cuatro clases protegidas adicionales a las leyes de vivienda justa del ELA: orientación sexual, identidad de género, fuente de fondos y estatus de veterano (actualizado al “estatus militar” más amplio en 2021). Los funcionarios estatales a menudo citan un proyecto de ley que impide que las localidades nieguen permisos a viviendas asequibles como la decimotercera clase protegida de Virginia. La legislatura también ha aprobado políticas que previenen la discriminación en la vivienda contra víctimas de violencia doméstica pero no estableciéndola como una clase protegida.

“La desciriminación de la vivienda es uno de esos problemas en los que, cuando sucede, no hay un equipo SWAT ni nada que se precipite”, dijo Kate Scott, directora ejecutiva de la Centro de Igualdad de Derechos – una organización de derechos civiles contra la discriminación. “Los gobiernos invierten recursos limitados en la aplicación de la discriminación en la vivienda, por lo que estas nuevas protecciones nos brindan más oportunidades de ser agresivos para erradicar la discriminación en la vivienda. Hay algunas formas de argumentar estos casos de discriminación bajo la ley federal, pero siempre es más fácil cuando los estados cuentan con protecciones específicas ”.

Al otro lado del Potomac en DC, donde se encuentra el Equal Rights Middle, los residentes disfrutan 19 clases protegidas. Gracias a las nuevas protecciones aprobadas por los demócratas en los últimos dos años, Virginia ahora se encuentra entre los seis estados con las leyes de vivienda justa más amplias. Solo Rhode Island, Connecticut, Illinois, Nueva York y Massachusetts ir más lejos.

Dile a los inquilinos

Incluso antes de la aprobación de estas nuevas clases protegidas, el equipo del fiscal normal intentaría proteger a grupos más amplios de la discriminación demostrando un “impacto dispar”. Por ejemplo, rechazar a los titulares de vales de elección de vivienda afecta de manera desproporcionada a las personas de coloration. “Solíamos recibir reclamos y los investigábamos en función de otras clases, como el sexo o la raza, pero los casos de impacto dispares son difíciles de investigar y probar porque se buscan datos que a veces son difíciles de obtener”, dijo Liz Hayes, una administrador en el estado Oficina de Equidad de Vivienda.

Desde que las clases protegidas ampliadas se hicieron oficiales, el trabajo de su oficina se ha cuadruplicado. Durante los últimos 18 meses, la Oficina de Equidad de Vivienda ha recibido 55 quejas alegando discriminación en la vivienda. Hasta ahora, 19 de ellos han sido aceptados para ser investigados por el fiscal normal del estado. Oficina de Derechos Civiles. La gran mayoría de las quejas y los casos contra los propietarios (40 y 16, respectivamente) se centran en la discriminación por fuente de ingresos en la que los propietarios rechazan a los inquilinos por pagar parte de su alquiler mediante vales u otra ayuda del gobierno.

Defensores de la vivienda justa como Christie Marra de la Centro de Leyes de Pobreza de Virginia Creo que estas cifras son solo la punta del iceberg. “La gran mayoría de los inquilinos simplemente no conocen estas protecciones”, dijo. “Hay ciertas cosas que están tan arraigadas en nuestra cultura de inquilinos que los inquilinos no cuestionan la legitimidad de las acciones que son ilegales, como los propietarios que confían en un puntaje de crédito o piden una copia de sus antecedentes penales. Existen todos estos mitos que se han desarrollado durante la última década que impulsan las decisiones tomadas por los inquilinos y permiten a los propietarios cobrar más porque la vivienda de alquiler se ha convertido en un premio que se gana en lugar de un servicio que se debe brindar ”.

Para ayudar a correr la voz sobre las nuevas clases protegidas y cómo los propietarios pueden evitar participar en prácticas comerciales discriminatorias, este año la Junta de Bienes Raíces de Virginia emitió un documento guía sobre el asunto. “Entre otras cosas, el documento de orientación explica a los proveedores de vivienda cómo calcular el pago inicial en función de la parte del inquilino de ese pago”, dijo Helen Hardiman, asistente del fiscal normal y asesora de políticas de la Oficina de Derechos Civiles. “Se ha trabajado un poco para explicar esto de manera proactiva a los proveedores de vivienda a fin de evitar más casos, pero nunca es suficiente, al menos inicialmente”.

A Shivaughn Ferguson, director de vivienda justa de Igualdad de oportunidades de vivienda – una organización sin fines de lucro de defensa de la vivienda, el impacto de las nuevas leyes y el esfuerzo del estado para correr la voz ha cambiado las reglas del juego: “Como miembro de la comunidad LGBTQ, comprendo los desafíos. Ha habido mucha comunicación mixta sobre si tenemos derechos a nivel estatal, federal o en absoluto. Sin embargo, entre abril y septiembre [of 2021] recibimos 200 denuncias de discriminación en la vivienda justa. La pandemia definitivamente ha aumentado la discriminación flagrante, pero la gente ahora sabe que existen estas protecciones adicionales “.

¿Ampliando la aplicación?

Aunque las quejas formales de discriminación en la vivienda se han cuadriplicado durante el último año y medio, en la actualidad no se prevé private ni recursos adicionales para la Oficina de Equidad de Vivienda o la Oficina de Derechos Civiles de la Commonwealth. Sin embargo, varias organizaciones sin fines de lucro están tratando de ayudar a complementar la capacidad estatal.

“Los propietarios a veces consideran la discriminación como una partida presupuestaria de $ 1,000-2,000 que pueden digerir fácilmente”, dijo Ferguson. “Estoy aquí para decir que ya no existe. Si se involucra en la discriminación, entonces enfrentará consecuencias que no solo lo harán pensar dos veces, sino que cambiarán fundamentalmente su modelo de negocio “.

En noviembre, el fiscal normal Mark Herring presentó la primera “Patrón y práctica” demandas por discriminación utilizando evidencia recopilada por el Iniciativa de derechos a la vivienda. Trece de los 14 casos que presentó el fiscal normal son contra 29 acusados ​​individuales en la ciudad de Richmond y los condados de Henrico y Chesterfield. Los propietarios y administradores de propiedades implicados en las demandas poseen y operan miles de unidades en Virginia.

“Para los casos de discriminación que presentamos al Fiscal Common Mark Herring, investigamos indiscriminadamente a todos los corredores y propietarios en Richmond que enumeraban apartamentos que un titular de un vale de la Sección 8 podría alquilar”, explicó Aaron Carr, fundador y director ejecutivo de Housing Rights Initiative: una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York que investiga el fraude inmobiliario. “Lo que hace que nuestro modelo sea único es que no solo estamos analizando unas pocas empresas de bienes raíces, sino sectores enteros de bienes raíces. Nuestro objetivo es abrir tantos apartamentos como sea posible para familias con asistencia de alquiler a fin de crear asequibilidad y opciones de vecindario “.

Estas primeras victorias legales han dejado al descubierto la necesidad de ampliar las protecciones antidiscriminación, pero eso no significa que los defensores de la vivienda no estén preocupados de que el próximo fiscal normal, el republicano Jason Miyares, no reduzca los fondos existentes (posiblemente con fondos insuficientes). ) aplicación estatal de las clases protegidas.

“La gente siente que se avecina un cambio”, dijo Scott, “pero estas protecciones no deben politizarse porque la vivienda es una parte integral del bienestar de la comunidad y la familia. Estas son protecciones básicas de sentido común que ayudan a las personas a encontrar una vivienda que satisfaga sus necesidades sin sufrir discriminación. Hacer cumplir estas políticas requiere una amplia franja de personas para ayudar, por lo que tengo la esperanza de que exista la coalición para asegurarse de que estas protecciones permanezcan en su lugar “.



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