Affluent Costa Rica faces depending on debt

[ad_1]

Costa Rica se destaca en la turbulenta América Central: décadas de democracia y calma política han dado sus frutos con una gran prosperidad, un estado de bienestar envidiable y generosos salarios en el sector público.

Pero Covid-19 ha traído un ajuste de cuentas. Como la economía se contrajo un 4,5 % el año pasado y el importante sector del turismo se desplomó un 40 %, una carga de deuda cercana al 70 % del producto interno bruto resultó insostenible, lo que obligó al presidente Carlos Alvarado llevar a cabo reformas que se habían retrasado mucho y acudir de la mano al FMI para obtener una préstamo de 1800 millones de dólares.

Alvarado le dijo al Monetary Instances que tiene los votos en el Congreso para aprobar un proyecto de ley para controlar la factura salarial del sector público en unas semanas. “Hay un sentido de necesidad”, dijo. “Es urgente que esto se apruebe”.

Él cree que un acuerdo sobre la reestructuración de una factura salarial del sector público en la que más de 2.000 personas ganan más que el presidente allanará el camino para un acuerdo del Congreso sobre el préstamo del FMI.

Ha habido protestas callejeras contra el acuerdo con el FMI y el proyecto de ley salarial, que ha tenido un paso irregular en el Congreso, donde Alvarado tiene menos de una quinta parte de los escaños. Pero a medida que se acerca su último año en el cargo, ve el tema de la deuda como uno de sus principales legados.

“En un momento de tanto populismo, estoy en el lado opuesto del espectro, haciendo lo correcto, no lo populista”, dijo Alvarado en una entrevista en video desde San José. Costa Rica celebra elecciones presidenciales en febrero.

A pesar de sus problemas de deuda, Costa Rica se jacta de una hazaña inconceivable: récord de creación de empleo, aumento de las exportaciones y grandes inversiones extranjeras el año pasado, a pesar del Covid-19.

“Durante la pandemia, ¿cuáles son las probabilidades de que llegue inversión extranjera a Costa Rica o incremente operaciones o contrate gente nueva? Es contrario a la intuición pensar que las operaciones crecerán en un contexto como ese”, dijo Alvarado.

“Necesitamos estabilidad, aunque a veces suene aburrido; a largo plazo, es mucho, mucho mejor. Estabilidad significa paz, estabilidad significa empleo, estabilidad significa certeza, estabilidad significa crecimiento”.

Aunque la pacífica Costa Rica ha sido un destino de nearshoring durante más de dos décadas, tiene que agradecer a los turbulentos años de Trump por ayudar a impulsar sus credenciales de inversión durante la pandemia.

“Lo que ha estado sucediendo en las relaciones en los últimos años entre Estados Unidos y China. . . tiene mucho que hacer [with investment dynamics],” él dijo. “Algunas de las cadenas de valor que se posicionaron en Asia vuelven a mirar hacia las Américas. Es uno de los impulsores clave”.

El primero de esa lista es Intel. La empresa tecnológica estadounidense eligió a Costa Rica como centro en 1997 y, en unos pocos años, los microchips representaron el 36 por ciento de las exportaciones totales del país.

, Affluent Costa Rica faces depending on debt

Pero en 2014, en medio de una recesión en el mercado de las computadoras personales, Intel trasladó la fabricación de chips a China, Malasia y Vietnam, eliminando 1.500 puestos de trabajo y acabando con una cuarta parte de las ventas extranjeras de Costa Rica de un plumazo.

Ahora, Intel tiene U-cambió en esa decisión, anunciando en diciembre pasado que traería la fabricación de regreso a Costa Rica, donde de todos modos había conservado un centro de investigación y desarrollo.

Alvarado enumeró una lista de otras grandes empresas que habían realizado inversiones sustanciales en Costa Rica en 2020 y 2021, incluido el proveedor de tecnología Amazon Internet Providers, el grupo de ciencias de la vida MicroVention, el fabricante de productos electrónicos Philips, el grupo farmacéutico AstraZeneca y la empresa de atención médica Viatris.

, Affluent Costa Rica faces depending on debt

Aún así, en términos de dólares, Costa Rica la inversión extranjera directa cayó un 38 por ciento el año pasado. Jorge Sequeira, jefe de la agencia de promoción de inversiones Cinde, argumentó que la creación de empleo, que aumentó un 12 por ciento en 2020, period una métrica más relevante ahora que gran parte de la economía se ha desplazado de la manufactura a los servicios.

“El año pasado, en plena pandemia, creamos cerca de 20.000 nuevos puestos de trabajo en corporaciones multinacionales. Creemos que ese número puede ser mayor este año, tal vez incluso significativamente mayor”, dijo. “Somos muy optimistas en términos de que esto continúe”.

Costa Rica genera el 99 por ciento de su electricidad a partir de combustibles limpios, lo que facilita que una multinacional cumpla con los ambiciosos objetivos ecológicos de EE. UU. o Europa al ubicarse en Costa Rica.

“Si quiere decir que su producción es 100 por ciento renovable, el lugar para venir es Costa Rica”, dijo Alvarado. “No solo estamos soñando en grande, estamos actuando en grande”.

Esas ambiciones se extienden a la educación y el capital humano con objetivos de enseñanza de inglés al estilo escandinavo. “En las próximas dos décadas, todos los que salgan de la educación pública serán bilingües. Esa es una ventaja competitiva”, dijo Alvarado, hablando él mismo en inglés fluido.

La economía de Costa Rica estuvo cerca de la disaster a fines de 2018 después de que sus bonos y su moneda colapsaron y hubo semanas de protestas el año pasado contra los aumentos de impuestos y el acuerdo con el FMI. Los sindicatos poderosos siguen oponiéndose a la renovación de los salarios del sector público.

Pero Alvarado confía en que su país puede controlar un déficit fiscal de casi el 9 por ciento en 2020 y una carga de deuda que alcanzará un máximo del 76 por ciento del PIB en 2023.

“Estamos enviando las señales correctas al mercado de que estamos hablando en serio sobre esto”, dijo. “Lo que estaremos garantizando al ultimate del día es tener el espacio fiscal y la estabilidad para esta y la próxima generación”.

Pero incluso para Costa Rica, cuya tranquilidad política es la envidia de sus vecinos, eso no puede darse por sentado. “La estabilidad no está tallada en piedra”, dijo. “Tienes que estar alimentándolo constantemente”.

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta