A Bronx Group Bloomed After One Housing Disaster. Can it Survive One other?

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¿Cómo sería hoy un programa de vivienda exitoso y generador de riqueza? Vale la pena examinar lo que se hizo antes. Entre 1970 y 1980, Crotona había perdido más de 6.000 unidades de vivienda (46 por ciento) y casi 30.000 (59 por ciento) de sus residentes a causa de la fuga, blancos y no. El municipio en su conjunto perdió 100.000 personas durante esa década. En un esfuerzo por hacer algo al respecto, en 1981, una asociación entre el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y la Ciudad de Nueva York financió la construcción de 200 casas de ladrillo rojo de un solo piso dentro de unas pocas cuadras a lo largo de Prospect y las cercanas Mapes y Clinton. Avenidas. Las casas, construidas por un desarrollador privado, fueron solo uno de docenas de proyectos similares lanzados en el sur del Bronx en la década de 1980. Las casas se vendieron por $ 50,000, con el objetivo de traer gente de regreso al vecindario y allanar el camino hacia la clase media para personas como Washington. Los propietarios tenían que aceptar quedarse durante 20 años antes de vender.

Cheryl Holt creció en el Bronx y hasta este otoño nunca se había ido. Se sentó en el mercado de agricultores de La Familia Verde en esta mañana de noviembre limpiando las capas exteriores parecidas al papel de los racimos de cebolletas e hizo un gesto con su brazo extendido como una brújula apuntando a cada uno de los lugares en los que había vivido cerca. A principios de la década de 1980, estudiaba en Metropolis Faculty y trabajaba de noche en la oficina administrativa de Bankers Belief. “En esos momentos, tenían la máquina de telecintas y teníamos que poner los números de los cheques de dividendos. Fue entonces cuando me di cuenta, Dios mío, la gente está ganando mucho dinero”, dijo. Después de eso me subía al tren, el Third Avenue El de las tres menos cuarto, en mitad de la noche, de regreso al Bronx. Recuerdo bajarme del tren y oler el humo. Rezarías para que no fuera tu edificio. Estaban incendiando el Bronx”.

Por consejo de la madrina de su hija, compró una de las casas en Prospect Avenue, al lado de Washington. Holt se convirtió en profesor de gimnasia y luego en decano de escuelas secundarias en Harlem y el Bronx. Cuando se jubiló, en junio, dirigía un programa de escuela nocturna. Crió a sus propios hijos en la casa y se dedicó al vecindario. Ahora, con las ganancias de la venta de su casa en Prospect Avenue, compró un condominio en las afueras de Fort Lauderdale y le sobra un colchón para vivir. El desarrollo al que se está mudando, dijo, tiene “piscinas, campos de golf, casas membership, todo. Espectáculos. El fin de semana pasado, creo que tenían The Platters allí”.

Ser dueño de sus casas y cosechar el beneficio de los bajos pagos de la hipoteca les brindaba a personas como Holt estabilidad y alivio. “Solo tengo que decir gracias, Freddie Ferrer”, dijo Washington, nombrando al presidente del condado del Bronx que supervisó la finalización de las casas después de que el desarrollador inicial se quedó sin dinero y la construcción se estancó. Washington crió a sus hijos en 181st y Prospect, comenzó el jardín y se unió a los vecinos de la Asociación Comunitaria de Crotona que habían presionado para que se terminaran las casas y exigieron el retorno de los servicios y la inversión de la ciudad. Funcionó. Crotona todavía se encuentra entre los vecindarios más pobres de la ciudad: el 40 por ciento de los hogares gana menos de $20,000 al año y el ingreso medio en el vecindario es un 66 por ciento más bajo que el de la ciudad en su conjunto, según el Furman Heart, pero el el trabajo iniciado en la década de 1980 se arraigó. A mediados de la década de 1990, el vecindario se había transformado, los lotes baldíos y los edificios abandonados fueron reemplazados por casas pequeñas, edificios de apartamentos sin fines de lucro y propiedad de los inquilinos, jardines, un Campo de sueños del Bronx campo de pelota



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